收到Yahoo皮包(Yahoo!Briefcase)要关闭的通知,也是感觉很突然。这里的Yahoo皮包相当于国内的网络硬盘服务,但是主要是从Web上用的,而不是从客户端使用。

Yahoo皮包关闭的启示和七问

  收到Yahoo皮包(Yahoo!Briefcase)要关闭的通知,也是感觉很突然。这里的Yahoo皮包相当于国内的网络硬盘服务,但是主要是从Web上用的,而不是从客户端使用。 

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  打开我的Yahoo皮包,里面还存放着多年前的毕业论文和背景材料收集,(笔者注:美国做论文比较严格,凡是有读到或用到的文献必须在论文后面的引用中提到,所以引用文献的列表竟然比论文还要长,晕) 这也是自己人生旅程的一段回忆。打开即将被关闭的Yahoo皮包,发现本来我是有机会成为Yahoo的忠实用户,但是这些机会却在一此次的失之交臂,在一个个的服务关闭中感受着一丝丝的伤感和遗憾。

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  这里不妨回顾一下Yahoo的一些重要里程碑,核心收购和关键决策,从一个Yahoo用户和互联网从业人的角度感受的这份悲情:
* 1997年10月,Yahoo 9200万美金收购 Four11
   Four11是最早的Web Free Email的提供商之一,我用了十多年的RocketMail就是这家公司的产品。早期的Yahoo的确抓住了用户上网的核心诉求之一Email,并做了有效的产业整合,收购了前几名的免费邮箱。10多年过去了,我依然用Yahoo Mail看我的RocketMail,也一直还算是Yahoo Mail的用户,Free Web Email的成功让Yahoo有了粘住用户的法宝。
  由于我的Email都是在美国注册的,在中国使用的体验实在是苦不堪言,除了广告出来快以外,其他页面实在太慢太易超时,但是碍于迁移成本过高,只好继续忍着。 
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  * 1999年5月,Yahoo 36亿美金收购 GeoCities
  今天Facebook的内部估值可能也就是在35亿,但是当年Yahoo购买GeoCities,花了36亿美金,GeoCities是比较早期的个人网站Host和PageBuilder的公司,当时的用户必须会使用HTML才能制作自己的网页,对普通用户有一定的门槛,这个产品本来可以成为Blog/Web2.0/SNS的一个基础原型,但是非常不幸的是直到2007年Yahoo部分关闭这项服务,一直没有多少与时共进,让良好的用户基础和最大的Web Host网站一步步消融在自己的牢笼里。
我96年研究生毕业,为了能把学校里的个人主页迁到校外,开始用GeoCities。98年还用GeoCities发布很多个人和家庭照片分享和一些相关信息,原本可以成为一个忠实用户,但是当几年前收到GeoCities中断服务的Email时,我最后看了一眼在GeoCities上我的个人内容,已经是渐行渐远,没有多少需要依赖的了。

  * 1999年6月,Yahoo! Messenger发布,这是一个占领桌面和整合产品的一个好机会,但是10年过去了,用户基数和产品形态变化步调还是比较慢,很多的核心产品依然飘在外面,自成一体。或许每个产品都认为自己是平台?

  * 2000年1月, 日本股市有一个有史以来第一个1亿元一股的股票,Yahoo!Japan,在美国Yahoo的股票也飙升到了118元的新高。是华尔街的追捧,还是财富的热浪,让人们不再关注潜在的“危”与“机”。

  * 2000年6月, 经过深思熟虑,Yahoo管理层认定Google是一个不值得收购的没前景的公司,并把Yahoo的搜索外包给Google。很多年以后,Yahoo的高管们将为这个决定追悔莫及。今天 Google的市值是Yahoo的6-7倍,差距还在增大。

  * 2000年8月,Yahoo 4.32亿美元收购 eGroups
这之前Yahoo自己也有类似的产品,早期的用户是用Email Group的方式,把一群相关的用户组合在一起,eGroup这个产品利用的好是今天的群+群空间+Group社区+召集, 其中有Evite和群组的概念雏形,但是直到今天,这个产品还相安无事的沉寂在一大堆产品的罗列中。

  * 2002年12月–2004年1月, Yahoo 2.35亿美元收购 Inktomi,1亿美金收购 Alltheweb,16.3亿收购Overture,最后收购 3721
一系列的收购,一系列的举措,巨额的支出,似乎都不足以弥补2000年的一个错误

  * 2005年3月,Yahoo 4千万美金收购Ludicorp Research (Flickr)
又是一个很好的产品,但是这个产品本身与现有的Yahoo!Photos有直接竞争,而这种竞争关系一直延续了多年,Flickr一直游离在Yahoo产品家族之外。直到后来关闭Yahoo!Photos,但是与其他核心产品的整合还是若影若离。
2007年9月,当我收到Yahoo Photos关闭的通知时,作为一个互联网从业人,我感觉这是一个迟来通知,但是作为一个普通用户,对这种强制性迁移和繁琐的步骤,更是诸多的不满和失望。 
 

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  看着一个个Yahoo的产品最终选择了“关转停”的方式,从GeoCities,Yahoo!Photo,到Yahoo Briefcase (Yahoo皮包),一起经历了经验和教训,一起感受了互联巨头的选择和成败。 历史不容假设,也很难把选择逆转,但是反观Yahoo历史,在这风风火火的10多年里,是不是有很多的机会可以反省一些问题,而这些问题是不是也是提醒我们的思考呢?

  1. 是不是没有及早的整合核心产品和功能,把产品和研发的资源分散了?
Yahoo的产品线比较分散,各自为政,横向的整合力度小,很多功能在重复投入重复开发。


  2. 有没有忽视了一些新的产品和商业模式,已有的优势却不能在新的机遇面前转化为先发优势?
作为多年来的互联网排头兵,Yahoo本来是有先机和用户优势做好搜索,SNS/Web2.0和创新广告模式,甚至是互联网增值和网游。


  3. 即使没有先发优势,对看准的产品和商业模式,市场的敏感度是否有足够?执行力能否扭转商场格局?
换句话说,即使Yahoo在一些领域起步落后于竞争对手, 但是如果有一个强执行力的团队和快速有效的反应能力,扭转竞争局势不是不可能


  4. 是不是由于大局比较盈利,而不去考虑低成本运营?以及如何从每一个优化中节省,控制住成本?
在总体盈利的大局下,不再重视投入在成本运营和核心架构提升的投入,放任流血项目。歌舞升平的盛世,钱如粪土;但一旦到了风雨飘渺的乱世,骤然间,步步沉没的却是整个地板。


  5. 有没有效率低?因为team大了,疲于流程,困于沟通和多方位协调,把产品的敏捷更新和节奏拖累?
Yahoo的产品更新的步调比较慢,很多的业务调整是时后行为和跟随行为。在中国的Yahoo员工反馈,一线执行团队不能根据市场情况做出第一时间反应,这是不是MSN,Ebay等美国互联网巨头的通病?


  6. 有没有一直对竞争对手保持关注和采取必要的对应措施?有没有藐视和不尊重竞争对手和新的player?
从2000年放弃收购Google,到之后从Google到Facebook的市场风云突变,除了收购,似乎没有别的办法。不能超越,不能在市场上搏杀,不能潜心做产品钻研技术. 只有口水,不见汗水。


  7. 用户粘性和商业模式粘性不够强,会不会有被挖角的风险?
如Yahoo的广告联盟不堪一击,媒体频道缺乏用户忠实度,强粘性产品相对与对手越来越少。
    
  虽然这里随笔的7个问题也是马后炮式思考,但是抛开Yahoo的经历,这些问题似乎依然适用,不妨也留给我们中国互联网团队自省。7个问题只是开启思考和反省的钥匙,但是真正的把可持续的执行效果做到位,还需要有危机感,紧迫感,责任心和高效率运作。

  即使是优秀的公司也很难永远承载一种或几种持续的优势,“有没有一个良好的可持续运作的机制,有没有一个信奉和恪守这个机制的团队”,常常会成为决定是能否持续 承载和扩大优势的基础。

  中国互联网的团队和行业精英可以从Yahoo的案例中学习,珍惜这份悲情背后的故事和启发。

 

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